Dres Tonija Kukoča / Foto: Hina

TONI KUKOČ: Jordan je na mene utjecao u svakom pogledu

Košarkaška Kuća slavnih u Springfieldu održala je konferenciju za medije uoči inauguracije koja službeno započinje u 1 sat, u noći sa subote na nedjelju.

 

Proslavljeni hrvatski košarkaš Toni Kukoč pridružit će se redu Hrvata čija su imena već ugravirana u povijesti – Draženu Petroviću (1996.), Krešimiru Ćosiću (2002.), Mirku Novoselu (2007.) i Dini Rađi (2018.).

Kukoč je govornici pristupio s osmjehom na licu, iako sigurno nije bilo lako govoriti u takvom povijesnom trenutku. Prvo je odgovorio na pitanje o tome kakav je temelj izgradio za neke buduće međunarodne zvijezde u NBA ligi.

“Kada su europski igrači ranije dolazili u NBA, bila su to drugačija vremena. Ljudi su čuli za nas, ali nas nisu poznavali. Bili smo pioniri u NBA. Nadam se da smo bili ta neka zraka svjetlosti koja je ostale vodila u NBA. Ranih 90-tih NBA je postao globalan, a ne samo američki i to je otvorilo vrata svima“.

Michael Jordan je košarkaš koji je obilježio veliki dio NBA karijere Kukoča. Zajedno su u Chicagu ispisali mnoge povijesne stranice, a ujedno će Jordan pratiti hrvatskog košarkaša na ceremoniji.

“Mislim da za to ne postoje bolje osobe od Michaela i Jerryja Reinsdorfa. Očito, došao sam u NBA da bih imao priliku zaigrati s njim, dijeliti parket, i možda osvojiti prvenstvo. Naravno, start nije bio baš najbolji, kada je nažalost izgubio oca, i ja sam izgubio tu priliku u prve dvije godine. No, dobro je poznato što se dogodilo kad se vratio – tri osvojena prvenstva za Chicago. Bilo je vrlo zabavno i vjerojatno najbolje vrijeme koje sam proveo na košarkaškom terenu“.

Kao i na sve ostale košarkaše tog vremena tako je Jordan mnogo utjecao i na Kukoča, pogotovo zato jer su dugo godina zajedno igrali u Bullsima.

“Michael je utjecao na mene na svaki mogući način. Nije bio najljubazniji suigrač, ali je sve tjerao da dobro treniraju. Ne bih sada otkrivao dio svojeg sutrašnjeg govora, no naši treninzi bili su zapravo teži od utakmica koje smo igrali i sve zato jer su Michael i Scotty, zajedno s Philom, svaki dan bili tamo da nas uvjere da uvijek postoji mjesta za napredak, da uvijek postoji nešto novo za naučiti. Mislim da je to jedan od najvećih razloga takvog uspjeha, tri osvojena prvenstva“.

Na kraju je Kukoč dobio pitanje o tome što bi savjetovao mladim, budućim košarkašima. I na koji način prevladati teške trenutke koje ima svaki sportaš u svojoj karijeri.

“To je dio života, to je dio svačije karijere i ne možete dopustiti da zbog toga potonete. Bilo bi lako i svi bi se bavili sportom kada bi put uvijek bio prema gore. Mislim da moraš vjerovati u sebe, slijediti moto „vježbom do savršenstva“ i jednostavno biti prisutan i teško raditi baš svaki dan. Treba i naići i na dobru grupu ljudi, igrača i trenera da bi se zaokružio uspjeh. Uspjeh se podrazumijeva kao osvajanje prvenstava. No, neosvajanje prvenstava nije poraz, nije nešto što nisi postigao. Pobjede su rijetke, a ima toliko dobrih košarkaša koji možda nisu osvajali prvenstva, ali su njihove karijere za Kuću slavnih“.

Uz Kukoča u Kuću slavnih će biti primljene i druge legende ovog sporta, Bill Russell kao trener te Paul Pierce, Chris Webber i Chris Bosh kao igrači.

Fenix-magazin/SIM/Hina

Pogledajte drugo

IVAN RAKITIĆ: U izjednačenoj sezoni, kao što će biti ova, i Sevilla može do naslova prvaka

Bivši hrvatski nogometni reprezentativac Ivan Rakitić (33) vjeruje kako bi sa svojom Sevillom ove sezone …