Denis Vrsaljko o košarci i životu Hrvata u Karlsruheu: Ponekad mi se čini kao da sam u Hrvatskoj

Danas su neka druga vremena, nove generacije se sve manje nalaze u sportu – kaže Denis Vrsaljko

Zadranin Denis Vrsaljko (35), hrvatski košarkaški centar iz Zadra visok 212 cm, nedavno je potpisao ugovor s njemačkim drugoligašom PS Karlsruhe Lions. Vrsaljku je Lions 16. klub u karijeri. Dosad je igrao u klubovima iz osam država. Osim za matični Zadar, igrao je za Zagreb i Zrinjevac, mostarski Zrinjski, tuniški klub Monastir te čak tri kosovska kluba.

– U Njemačkoj živim i igram već tri godine. Dvije godine sam igrao za Kit Gequos, a od ove sezone sam u Lionsu. Još sam u nekoj fazi prilagodbe. U prošlom sam klubu bio jedan od glavnih igrača, gdje sam imao odlične suigrače. I sad sam zadovoljan. U Lionsu znaju moje košarkaške kvalitete jer smo nekoliko puta protiv njih igrali pa znaju na što mogu računati – kaže Denis.

Karlsruhe kao hrvatski grad

U ovih nekoliko godina Vrsaljko kaže da je u Karlsruheu upoznao puno Hrvata
– Ponekad mi se čini kao da sam u Hrvatskoj – smije se i nastavlja. – Puno Hrvata je ovdje rođeno, ali i puno ih je došlo u posljednjih nekoliko godina. U Kit Gequosu je sa mnom igralo nekoliko Hrvata. Bio je i jedan igrač iz Sarajeva. Super momci koji će mi ostati prijatelji cijeli život. I stan u kojem sad živim dijelim sa dva Hrvata. Oni su rođeni u Njemačkoj. Lijepo je kad u tuđoj zemlji možeš s nekim popričati na svom jeziku – kaže Denis.

Nikada nisam odustajao

Denis Vrsaljko je košarkašku karijeru počeo kad je imao trinaest godina. Prve košarkaške korake naučio je u KK Adriatic, a potom je igrao u KK Zadar u svim mlađim kategorijama.

Denis Vrsaljko  je u Karlsruhe došao prije tri godine– Znalo je biti teških trenutaka, ali nikad nisam odustao od košarke i svojih ciljeva. Uvijek sam košarku shvaćao ozbiljno i nastojao dati najbolje od sebe – kaže.
Vrsaljko je dio sjajne generacije hrvatskih juniora koja je na Europskom prvenstvu 2000. godine osvojila srebrno odličje. U zadarskim Jazinama, Hrvatska je nakon dva produžetka sa 65-64 izgubila od Francuske, koju su tada predvodile kasnije NBA zvijezde predvođene Parkerom, Diawom i Pietrusom.

– Utakmicu smo izgubili u drugom produžetku, u toj momčadi je bilo nas šest Zadrana. Kad bi Zadar igrao u Jazinama, cijela bi dvorana navijala. To je nešto što se ne zaboravlja. I sad me malo prođu trnci kada se prisjetim tih utakmica – govori Vrsaljko.

Sjeti se Denis Vrsaljko rado i osvojenog kupa s KK Zagreb u kojem je igrao četiri godine. – Imali smo odličnu momčad. Ljudi u klubu su bili odlični. Kad god sam u Zagrebu odem do kluba – otkriva.

D

Danas bi, kaže, volio da u Zadru igra više Zadrana.
– Puno je mladih talentiranih zadarskih igrača koji igraju po drugim klubovima. Siguran sam da bi voljeli igrati u svome gradu, pred svojom publikom. Međutim, teško će to postići u situaciji kakva je sada. Zadru je košarka uvijek bila sve na svijetu.

Toga više nema, došla su druga vremena, nove generacije su manje u sportu, ljudi imaju svojih problema, preživljava se iz dana u dan. Nitko ni ne misli o košarci. Sjećam se dana kad je Zadar osvojio prvi kup 1998. godine u samostalnoj Hrvatskoj. E, to su bila luda vremena! Cijeli je grad disao i živio za košarku – priča Vrsaljko, ne zaboravljajući napomenuti kako je nerijetko košarkaška dvorana Jazine bila puna četiri sata prije početka utakmice, što je danas nezamislivo da se dogodi.

Fenix-magazin/Marijana Dokoza

O Denisu Vrsaljku čitajte i u tiskanom izdanju Fenix Magazina koji je u prodaji u Njemačkoj, Švicarskoj, Austriji i Luxembourgu…

Pogledajte drugo

CRKVA I PARTIJA: Tri priče iz vremena kada se vjernost Partiji dokazivala nevjerom Bogu

Bila su to vremena kada se vjernost Partiji dokazivala nevjerom Bogu.   ZA FENIX PIŠE: …